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童书评》这边亮,那边亮,好像许多小星星:评《水中的光亮:萤火

2020-07-28


童书评》这边亮,那边亮,好像许多小星星:评《水中的光亮:萤火


大约3年前,我和家人搬进东海大学的教师宿舍,宿舍前有一片很大的草地。记得有天晚上外出回家时,在黑暗的草地上看见好几颗闪烁着萤光绿的小亮点在飞舞,一家人都很兴奋地大声叫出来:「萤火虫耶!」

这情景持续了好几个晚上,而且早上出门时,常常在门口地上看见好几只奄奄一息的雄虫,显然昨晚一定忙得累坏了。更不可思议的是,有好几次,萤火虫飞进家里的浴室和卧室,甚至停在床上、爬进枕头,还在里面发出明亮的绿光,彷彿白色的枕头套里有颗会移动的小绿灯般,直到后来牠又飞走……

这个经验真的太美妙了!有时候觉得自己真是幸运,还能在工业区旁看到萤火虫。




(本文图片提供:维京国际)

每次和友人谈起萤火虫,大家都会说,那已经是童年的回忆了。似乎随着工业发展环境改变,适合萤火虫生活的栖地变少,萤火虫的数量也越来越少了。事实上,在90年代,台湾民间兴起一波复育萤火虫的风潮,还出现了萤火虫展示馆。

印象比较深刻的是,当年某家汽车公司举办週年活动时,也是藉由萤火虫展示作为号召,在台北和台中办了两场以萤火虫为主题的车友会。参加者在一座黑色的展示空间内观赏闪闪发亮的萤火虫,不时还可听见大小朋友们兴奋的叫声,对许多成年人而言,仿佛穿越时空回到童年的时光。虽然天空下着雨,但仍不减参加者的兴致,也可以看得出来,大家无法抵抗这小小萤火虫的魅力。

萤火虫是夜行性昆虫,一般人对萤火虫的生活史其实是陌生的。不过接着要介绍的这本萤火虫绘本,可以填补这部分的空缺。《水中的光亮:萤火虫生态绘本》作者自身就是萤火虫的研究学者,所以绘本内容的科学性显得十分丰富。

故事从作者带着儿子到野外採集萤火虫开始,接着是儿子在研究室内观察萤火虫从卵发育为成虫的整个过程。每个过程都有详细但不会太难懂的文字说明,以绘本来说,字数也恰到好处。书中还有清晰的照片,解释萤火虫各个发育阶段的特徵。

读者一定会惊讶地发现,迷人的萤火虫在发育过程中,幼虫时期竟然是肉食性的。我自己虽然也是学生物学的,但当年第一次在特有生物中心的研究室内,看到饲养的幼虫如何攻击并吃掉小田螺时,真的很难想像如此可爱的萤火虫,一生中的食性有如此大的改变。大自然真是奇妙啊!

绘本中的插图和图片,都有清楚的结构标示,并会在页底说明特别的生物现象或名词,例如萤火虫如何发光等等。这些额外的说明,对了解萤火虫有很大的帮助。

如果要挑剔这本书的话,大概就是缺乏有关萤火虫行为生态学的介绍。笔者多年前当研究生时,专攻的是演化生态学。在探讨有性生殖时,总少不了比较有性生殖的优缺点。在众多有性生殖的缺点中,其中一项是动物在求偶过程中可能会丢掉性命。

当时书上的例子是,有一种萤火虫的雌虫,会发出另一种萤火虫的闪光频率,欺骗这种萤火虫的雄虫飞下来与她交配。一旦雄虫降落后,这不幸的家伙就变成雌虫的晚餐了。

最近有研究显示:雌虫之所以这幺做,是因为这种萤火虫身上缺乏某种可以防御蜘蛛攻击的毒素,而被模仿的萤火虫身上则含有这种毒素。当雌虫诱杀雄虫后,可以把他的毒素储存在自己体内,便可以避开蜘蛛的攻击了。多幺了不起的生存策略!相信书中若能加入这类研究成果,将更能激发读者对大自然的好奇。

如果你想了解萤火虫,阅读这本书是很好的开始。它有助于培养读者进行观察和记录等学习自然科学必须的技能,是相当实用的自然参考书。

水中的光亮:萤火虫生态绘本
文、摄影:付新华
绘者:张冬彧
出版:维京出版公司
定价:300元
【内容简介➤】
 


作者简介:付新华

中国青岛人,华中农业大学植物科技学院副教授。中国第一个研究萤火虫的博士。自2000年起,致力于萤火虫的研究,发现并命名了雷氏萤、武汉萤、穹宇萤等多种中国独特的萤火虫。

近年来,因痛感萤火虫数量锐减,积极投身萤火虫保护事业,透过讲座、着述、摄影等形式,向大众传达科学赏萤、保护萤火虫栖息地的理念,并成立中国第一家萤火虫公益保部组织「守望萤火虫研究中心」,被誉为中国萤火虫研究和保护第一人。他把自己比喻成一只名叫小新的萤火虫,孩子都亲切地称呼他「小新哥哥」。

着有科普书籍《一只萤火虫的旅行》、《故乡的微光》、《萤火虫在中国》,科学专着《中国萤火虫生态图鉴》,科学绘本《看,萤火虫在说什幺》。

 

 



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